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Le lynx au bord de l'extinction en France

Publié le
15/2/2023

Le lynx boréal est au bord de l'extinction en France. C'est en tout cas la conclusion d'un rapport alarmant des chercheurs du centre Athénas, publié dans la revue Frontiers in Conservation Science, le 13 février 2023, comme l'explique le magazine Reporterre. Selon les chercheurs, il ne reste aujourd'hui qu'entre 120 et 150 lynx en France. Mais plus inquiétant encore, la pauvreté de la diversité génétique de l'espèce ne permet pas le renouvellement sain de la population, ce qui entraînera la disparition de l'espèce dans les trente prochaines années.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont prélevé 88 échantillons d'ADN entre 2008 et 2020. Le lynx avait complètement disparu de l'Hexagone à la fin du XIXe siècle, en raison de la déforestation importante, de la raréfaction de ses proies, mais également en raison de la chasse. Les lynx sont finalement revenus naturellement dans les années 1970, suite à un programme de réintroduction côté suisse.

La pauvreté génétique menace la pérennité du lynx en France. (Illustration : Pixabay)

Les chercheurs sont formels :

Un nouveau matériel génétique (via des individus extérieurs) est nécessaire de toute urgence, sinon la population s’effondrera.

Depuis 2009, le lynx boréal est classé sur la liste des espèces en danger en France par l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature. Il est par ailleurs protégé dans l'Hexagone depuis 1981. Son braconnage, sa capture, mort ou vivant, ou sa détention, sont donc formellement interdits. Plusieurs menaces extérieures pèsent aussi sur l'espèce et la fragilisent. Les accidents de la route, notamment, font plusieurs victimes chaque année parmi les lynx. La chasse, hélas, ne les épargne pas non plus, mais il reste encore très difficile de retrouver les responsables, alors que le braconnage est puni par la loi.

(Image d'illustration : JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN / AFP)